Etats-Unis: évènement de Little Rock Nine

L’événement de Little Rock Nine représente un événement important dans l’histoire de la ségrégation raciale aux États-Unis d’Amérique. C’était en 1957, quand à Little Rock, une ville de l’Arkansas, dans le sud des États-Unis, neuf élèves noirs ont été admis pour la première fois dans une école pour blancs, ce qui a créé pas mal de problèmes d’ordre public. Un épisode qui a bouleversé la vie des Américains, qui étaient auparavant habitués à la stricte séparation des deux races ethniques.

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Depuis l’esclavage du XVIIe siècle jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, la situation des Noirs américains n’a pas beaucoup changé. Forcés d’abord à une vie de privations et de sacrifices en travaillant dur dans de grandes plantations, leur condition ne s’est améliorée qu’avec l’abolition officielle de l’esclavage en 1865, sanctionnée le 18 décembre par le 13e amendement de la Constitution des États-Unis.

Malgré cela, tous les États du Sud ont progressivement adopté des mesures limitant les droits des Noirs, pour des raisons essentiellement économiques. De 1876 à 1965, des lois ont été promulguées pour sanctionner la ségrégation raciale de la société. Ils étaient appelés Jim Crow Laws, du nom caricatural sous lequel les jeunes travailleurs noirs étaient étiquetés.

À partir de ce moment, il y a eu une véritable séparation entre les noirs et les blancs dans la société américaine : il y avait des bars et des restaurants pour les noirs et les blancs, des écoles, des hôpitaux, et même des transports publics séparés. Nombreux sont les massacres d’Afro-Américains, tués uniquement parce qu’ils protestaient pour l’égalité des droits. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, quelque chose a commencé à changer : les mouvements ont réussi à obtenir les premiers résultats concrets.

Il faudra attendre les années 1960 et surtout le travail du président John Fitzgerald Kennedy avec Martin Luther King, pasteur et militant non violent, pour voir les premiers résultats d’une politique véritablement égalitaire.

Little Rock Nine : L’épisode et l’histoire de Little Rock Nine

Les faits de Little Rock Nine sont symboliques car ils témoignent de la tension qui régnait dans les années 50 entre les Blancs et les Noirs. En 1954, il a été décidé de mettre fin à la ségrégation raciale dans les écoles américaines. Le 4 septembre 1957, l’année scolaire commence à Little Rock, Arkansas, et neuf élèves noirs sont sélectionnés, au mérite, pour fréquenter le lycée de la ville.

En raison des protestations des étudiants blancs, la Garde nationale de l’Arkansas a empêché les neuf étudiants noirs d’entrer dans la salle de classe. L’affaire a immédiatement été signalée au président Dwight D. Eisenhower, qui a alors commandé la Garde nationale de l’Arkansas et envoyé des troupes fédérales pour escorter les étudiants en classe.

Malgré la présence de l’armée, les neuf élèves noirs n’ont pas eu une vie facile à l’école : ils ont été continuellement persécutés par les autres garçons, même devant les enseignants. Les garçons blancs n’étaient même pas punis correctement, mais seulement en cas d’injustice, et seulement lorsqu’ils étaient assistés par un adulte.

La situation est devenue tellement critique que le gouverneur a décidé de prendre des mesures sévères. Un référendum a été organisé pour l’interruption de l’année scolaire et la campagne du gouverneur contre l’éducation unitaire des noirs et des blancs a été très efficace. Il a été décidé à la majorité d’interrompre l’année scolaire, autrement dit une année perdue.

Les neuf et leurs familles ont continué à être persécutés parce qu’ils ont été reconnus coupables par les autres parents de la perte de l’année scolaire de leurs enfants, ainsi que par l’ensemble de la communauté noire. La situation est restée ainsi jusqu’en 1959, lorsque la plupart des membres ségrégationnistes de l’école ont été remplacés par d’autres modérés et que les enfants noirs ont finalement réussi à suivre les cours.

Little Rock 

L’école, qui fonctionne encore en partie comme un lycée, est devenue le site d’un musée consacré aux droits civils pour commémorer les événements de 1957. En 1958, le poète cubain Nicolas Guillén a publié un poème intitulé Little Rock, en anglais et en espagnol, sur le thème de la ségrégation raciale.

L’événement de Little Rock a énormément ébranlé les consciences, à tel point que des commémorations annuelles y sont encore organisées aujourd’hui. Dans le célèbre talk-show télévisé d’Oprah Winfrey, ces derniers temps, deux filles ont été invitées : Hazel Bryan et Elizabeth Eckford ; la première était la fille blanche qui a attaqué verbalement la seconde, une des neuf, immortalisée dans une photographie qui a fait le tour du monde. Les deux ont parlé et comparé, et Hazel s’est excusée de son comportement. En 2007, l’événement a également été représenté sur un dollar à titre d’illustration commémorative.

En 2008, Little Rock Nine a été invité à la cérémonie d’inauguration du président Obama, premier Afro-Américain à devenir président des États-Unis. Beaucoup a été fait, beaucoup a changé à la suite de cet épisode grave, mais le chemin vers une véritable égalité des droits est encore long.

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