Le festival du film de Cannes : les origines de cet événement

Le Festival international du film de Cannes a lieu chaque année en mai pendant deux semaines dans la ville française de Cannes sur la Côte d’Azur. C’est l’un des festivals de cinéma les plus célèbres au monde, qui attire chaque année des réalisateurs, des acteurs et des célébrités du monde du spectacle.

Pendant ces deux semaines de mai, la ville se transforme en un lieu où d’innombrables défilés se déroulent sur le tapis rouge, le défilé où sont présentés les acteurs et les réalisateurs appelé Montée des Marches. Une occasion essentielle pour les producteurs et les réalisateurs qui sont en compétition de présenter leur travail, s’exposant ainsi à un public de juges expérimentés. Ils participent également pour gagner en visibilité et vendre des droits aux distributeurs du monde entier.

Voici l’histoire du Festival, ainsi que quelques détails sur les prix et la sélection des films pour le Festival de Cannes.

L’histoire du Festival de Cannes

La première édition du Festival de Cannes a eu lieu en 1939 : elle est née en réaction au Festival international du film de Venise, alors dirigé par les hiérarchies fascistes et nazies qui sélectionnaient arbitrairement des films basés exclusivement sur des thèmes appartenant aux deux régimes.

Le film présenté en 1937 par les Français, le chef-d’œuvre incontesté La grande illusion de Jean Renoir, a été exclu de la cérémonie de remise des prix à Venise parce qu’il était accusé de propager des idéaux pacifistes. Il a été préféré de récompenser des films proches des idées du totalitarisme, comme le documentaire Olympia de Leni Riefenstahl et le pilote Luciano Serra de Goffredo Alessandrini.

En réponse à cette disparité évidente, le ministre français de l’Éducation nationale et des beaux-arts de l’époque, Jean Zay, a proposé la création à Cannes d’un festival de résonance internationale, destiné à concurrencer celui de Venise. C’est ainsi qu’en 1939, la première édition, exceptionnellement présidée par Louis Lumière, est lancée.

Le kermis devait avoir lieu le 30 septembre mais la déclaration de guerre de la France à l’Allemagne le 3 septembre de la même année a mis fin au spectacle, qui s’est alors terminé avant même d’avoir commencé. La première véritable édition du Festival de Cannes a eu lieu en 1946, du 20 septembre au 3 octobre, et la fréquence annuelle a été établie. Le premier lieu choisi comme décor est le Casino, qui est ensuite remplacé au fil des ans par le Palais de la Croisette jusqu’en 1983.

Le premier jury était composé de 18 membres, dont des critiques, des producteurs et des experts, chacun provenant des 18 pays participants. Le Festival de Cannes des années 40 a accueilli tous les grands acteurs de l’époque sans oublier les décombres de la guerre qui venait de se terminer : l’un des Grands Prix de la première édition a en effet été attribué au film Rome Open City (1945) de Roberto Rossellini.

À partir des années 1950, le cinéma italien a réussi à remporter des prix importants à Cannes ; parmi les lauréats, on peut citer les suivants : Vittorio de Sica, Eduardo de Filippo, Silvana Mangano, Federico Fellini et Pier Paolo Pasolini.

Il faut également mentionner l’édition de 1968, durement contestée par les Français, suite à une série de mouvements anticapitalistes qui se sont répandus dans tout le pays. Monica Vitti, qui faisait partie du jury, a démissionné avec de nombreux autres jurés en signe de solidarité avec les étudiants et les travailleurs en grève. Le Festival a été suspendu et aucun prix n’a été décerné.

En 2012, c’est le réalisateur italien Nanni Moretti qui a présidé le jury du festival, une grande source de fierté pour l’Italie. En 2013, ce fut le tour du réalisateur américain Steven Spielberg. La 68ᵉ édition du Festival 2015, qui s’est déroulée du 13 au 24 mai, a été exceptionnellement présidée par deux personnes : les réalisateurs Joel et Ethan Coen. Le film français Dheepan a remporté la Palme d’Or et Ingrid Bergman a été honorée par une méga affiche et un documentaire qui lui sont consacrés.

Prix et sélection

La sélection des films au Festival de Cannes comprend deux sections principales : la Compétition et Un Certain Regard, plus des films hors compétition, des projections spéciales et des courts métrages. Le Concours est la partie la plus importante du festival et celle qui est la plus exposée aux médias. Le jury, composé de personnalités du monde du cinéma, décerne les principaux prix lors de la cérémonie de clôture : la Palme d’Or du meilleur film, le Grand Prix, le prix du meilleur réalisateur, les prix de la meilleure interprétation masculine et féminine, le prix du meilleur scénario et le prix du jury. Les films de réalisateurs célèbres et de nouveaux venus sont éligibles.

Un Certain Regard est plutôt une section consacrée aux œuvres les plus originales, qui représentent l’avant-garde du cinéma d’aujourd’hui. La cérémonie de remise des prix a lieu au théâtre Debussy la veille du concours.

Il existe également une compétition de courts métrages, généralement une douzaine, la section Cannes Classic qui présente des films d’époque restaurés, des cours de cinéma, de musique et d’acteur.

Le Festival est devenu un événement important non seulement pour le show-business mondial mais surtout pour l’industrie cinématographique, et est suivi par des millions de personnes dans le monde entier. Il convient de mentionner la modification de l’article 1 du statut du Festival, qui résume l’esprit et l’objectif de sa création : promouvoir la valorisation d’œuvres de qualité et le développement de l’industrie cinématographique dans le monde.

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