Quels rôles jouent les think tanks aujourd’hui ?

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De nos jours, plus de 4000 think tanks sont éparpillés partout dans le monde. Les États-Unis à eux seuls en comptent plus de 1500. Ces laboratoires d’idées se veulent indépendants. Et pourtant, ils jouent un rôle de premier plan dans la vie politique outre-Atlantique. Sous la forme plus active de groupes de pression, ils cherchent à influer sur les lignes de
conduite adoptées par les dirigeants. Mais qu’en est-il du poids du think tank en France ?

Qu’est-ce qu’un think tank ?

Un voile de mystère entoure souvent le terme « think tank ». Mais que représente-t-il vraiment ?

Il désigne en général un regroupement d’experts dans une structure à but non lucratif indépendante de l’État comme l’Institut Diderot par exmeple. Ses membres effectuent des études et des propositions le plus souvent dans le domaine de la politique publique et de l’économie. Cependant, ils traitent aussi de divers autres sujets comme :

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Les relations internationales : L’IFRI publie le rapport annuel Ramsès qui résume et analyse les grandes tendances mondiales du moment ;

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La justice : L’Institute of Justice basé aux États-Unis cherche à réformer une loi qui permet au gouvernement de saisir et de vendre immédiatement une propriété soupçonnée d’être rattachée à une activité criminelle ;

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Le sport : Le think tank européen Sport and Citizenship vise à promouvoir les valeurs du sport dans la société avec l’aide de son journal scientifique trimestriel ;


La santé : La multinationale Philip Morris avait fondé le TASSC en 1993 pour disputer les résultats de recherches qui trouvaient des liens entre le tabagisme passif et le cancer ;

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L’éducation : La Fondation Concorde abrite en son sein un groupe de travail qui se focalise sur l’enseignement supérieur en France ;

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L’écologie : Le NCEAS de l’Université de Californie a contribué à mettre en lumière plusieurs problèmes comme l’« overfishing » et le changement climatique.

Un think tank en France n’affiche pas une couleur politique la plupart du temps. Il tient à garder un caractère plutôt neutre et un soupçon de crédibilité. Cela dit, la structure se construit le plus souvent autour d’un personnage public membre d’un parti.

Quelle est l’importance du think tank en France ?

L’émergence du think tank en France constitue un phénomène assez récent. Bien sûr, l’hexagone abritait déjà divers clubs et autres milieux politiques dans les années 60. Cependant, l’appel à l’expertise d’une organisation indépendante ne survient que plus tard. L’Institut français des relations internationales n’a été par exemple fondé qu’en 1979.

Si le pays de Voltaire a connu un peu de retard à l’allumage, il s’est bien rattrapé depuis. Contrairement aux États-Unis, le taux de création de think tanks en France s’est accéléré ces derniers temps. Il en compterait 180 aujourd’hui. Ces fameux groupes de réflexion prennent donc de plus en plus de poids dans la vie politique.

En quoi les décisions des think tanks influencent-elles notre société ?

Un think tank a toutefois quelques principes primordiaux vis-à-vis du grand public sur certains sujets :

·Enseigner ;

·Engager.

Vous pouvez d’ailleurs consulter une liste des principaux think tanks en France ici. Ils se présentent eux-mêmes comme des organisations autonomes. Comment sont-ils alors censés influencer les décisions des hommes politiques ?

Tout d’abord, ces collectifs à but non lucratif doivent trouver une source de financement. Elle peut provenir de l’État lui-même, comme le ministère de la Défense. Ils ne vont donc pas jouer avec le feu. Ils ne vont pas produire des rapports qui risqueraient d’embarrasser le pouvoir.

De même, ils peuvent recevoir des donations de la part de groupes d’intérêts privés. Les résultats des recherches servent dans ce cas à faire du lobbying. Ils visent à mettre la pression et à influencer certaines décisions stratégiques adoptées.

Ensuite, ceux qui se trouvent à la tête de ces structures ne sont pas généralement des membres de la société civile. Elles sont dirigées pour la plupart par des politiciens de gauche ou de droite bien connus. Leurs actions ne sont donc pas aussi désintéressées que cela.

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