Steven Pinker, le père de la psychologie évolutionniste

Steven Pinker est né en 1954 à Montréal et est actuellement âgé de 64 ans. Bien qu’il ait reçu le titre de père de la psychologie évolutionniste, il a également acquis de l’expérience dans d’autres domaines, comme la science, en tant que linguiste et écrivain. Il est responsable de plusieurs contributions importantes aux branches d’étude de la perception des enfants et du développement du langage. Pour ces raisons, nous allons découvrir aujourd’hui la vie de Steven Pinker et certaines de ses publications les plus intéressantes.

La vie de Steven Pinker

Steven Pinker est né dans une famille juive. Son père était avocat et sa mère était conseillère d’orientation et directrice adjointe d’un lycée. Il avait également une sœur, une psychologue pour enfants et maintenant journaliste et un frère qui est analyste politique. En 1979, Steven Pinker a obtenu un doctorat en psychologie expérimentale à l’université de Harvard. Plus tard, il a obtenu un poste de chercheur et de professeur à l’université de Stanford . Quant à sa vie amoureuse, Steven Pinker a été marié trois fois. Le premier à la psychologue clinicienne Nancy Etcoff. Le deuxième pour le psychologue cognitif Illavenin Subbiah. Le troisième avec le professeur de philosophie Rebecca Goldstein, à qui il est toujours marié. Pinker a été co-directeur du centre de neurosciences entre 1994 et 1999. Il travaille actuellement comme professeur à Harvard et continue de cultiver son travail d’écrivain et de chercheur. En outre, il participe souvent à des débats et des conférences sur des sujets liés à la science et à l’être humain.

Thèses

Steven Pinker est connu pour son plaidoyer en faveur de la psychologie évolutionniste et de la théorie computationnelle de l’esprit. Dans ses livres à succès, il a fait valoir que le langage correspond à un instinct, autrement dit à une faculté innée dont l’adaptation biologique a été façonnée par la sélection naturelle. Il est reconnu pour son travail sur le processus d’apprentissage du langage chez les enfants qui l’a conduit à donner une base biologique au concept de grammaire générative universelle du linguiste Noam Chomsky et est surtout célèbre pour ses ouvrages de vulgarisation qui s’adressent à la fois aux scientifiques et au grand public.

Contributions et publications

Au début de sa carrière professionnelle, Steven Pinker s’est consacré à la recherche sur les caractéristiques et le développement du langage chez les enfants. Son but était de soutenir la théorie de Chomsky qui affirme, comme il apparaît dans plusieurs articles sur la théorie linguistique de Noam Chomsky, que la langue est un “mécanisme formel, universel et inné, et non pragmatique ou sémantique”. Contrairement à ceux-ci, bien qu’il soutienne la théorie selon laquelle le langage est inné, il considère que cette capacité dépend de processus cognitifs tels que la mémorisation des mots et leur utilisation à travers des règles grammaticales à apprendre. Sur ce point, l’un de ses livres les plus remarquables a été L’instinct du langage : comment le langage crée l’esprit. Cependant, un autre texte tout aussi intéressant est : les mots et les règles : les ingrédients du langage. En plus de cet intérêt pour la linguistique, Steven Pinker a également démontré cet intérêt pour le comportement des gens. L’un de ses livres les plus connus s’intitule d’ailleurs Le déclin de la violence : car ce que nous vivons est probablement l’époque la plus pacifique de l’histoire. Cependant, il s’est également concentré sur la théorie de l’esprit. Ses livres les plus intéressants à cet égard sont How the Mind Works et Tabula rasa. Pinker a écrit plusieurs articles et essais axés sur l’esprit et le langage. Par exemple, Les règles du langage, Le langage comme forme d’adaptation à la niche cognitive, Alors, comment fonctionne l’esprit ? etc. Des publications très intéressantes et pertinentes.

Steven Pinker, une personne influente

Ses nombreuses contributions ne sont pas passées inaperçues. En 2004, le célèbre magazine Time l’a nommé l’une des 100 personnes les plus influentes au monde. De plus, en 2005, les magazines Prospect et Foreign Policy lui ont décerné le titre d’un des 100 intellectuels les plus éminents. On ne peut pas oublier que Steven Pinker a reçu pas moins de 9 diplômes honorifiques. De plus, il est aujourd’hui président du comité d’utilisation du dictionnaire American Heritage et écrit des publications pour des journaux tels que le New York Times, le Time et l’Atlantic. En conclusion, Steven Pinker a été et est toujours une personne qui poursuit ses recherches sur l’esprit, le langage et le comportement humain. Les articles qu’il écrit pour les médias mentionnés sont très intéressants et actuels. Si la vie de Pinker a éveillé votre intérêt, nous vous invitons à en lire quelques unes.

Psychologie évolutionniste

La psychologie évolutionniste est une discipline située au carrefour de la biologie, de la psychologie, de l’anthropologie, des sciences sociales et naturelles et de la paléoarchéologie qui examine les traits psychologiques de l’être humain dans une perspective évolutionniste. La psychologie évolutionniste cherche à identifier quels traits psychologiques humains résulteraient d’une adaptation génétique, c’est-à-dire qui seraient le produit de la sélection naturelle ou la sélection sexuelle. La psychologie évolutionniste cherche à appliquer le même raisonnement qu’en biologie où les organes comme le cœur, les poumons ou l’œil sont considérés comme des adaptations à la psychologie, en faisant valoir que le cerveau a une structure modulaire similaire à celle du corps.

Les principes fondamentaux de la psychologie évolutionniste sont :

  • les comportements humains reposent sur des mécanismes psychologiques sous-jacents et des processus de traitement de l’information logés dans le cerveau ;
  • l’évolution par la sélection naturelle est le seul processus connu capable de créer des entités biologiques complexes ;
  • la sélection naturelle et sexuelle a modulé les mécanismes psychologiques pour résoudre les problèmes d’adaptations que rencontraient les humains tout au long de leur évolution.

Différences avec la psychologie cognitive

L’approche de la psychologie évolutionniste diffère de l’approche traditionnelle en psychologie cognitive sur différents points :

  • La psychologie évolutionniste s’intéresse davantage à la phylogénèse des processus cognitifs qu’à leurs fonctionnements neurobiologiques.
  • La psychologie évolutionniste tente de découvrir et de prédire l’existence et le fonctionnement de processus cognitifs en utilisant la psychologie comparée, notamment des primates et l’analyse sociobiologique et écoéthologique.
  • Les hypothèses, justifiant une expérience, sont toujours basées sur des arguments évolutionnistes.
  • La psychologie évolutionniste propose d’expliquer les mécanismes psychologiques selon deux catégories de processus : les processus spécifiques à chaque domaine et les processus généraux. Les mécanismes en œuvre pour traiter un problème récurrent dans l’histoire évolutive seront dits domain-specific. Ainsi, l’importance de détecter un tricheur dans une interaction sociale serait à l’origine d’un processus spécifique qui ne s’appliquerait pas lorsqu’il s’agit de détecter la violation d’une règle non-sociale.

Par contre, les modèles sont testés en utilisant une démarche expérimentale dans la pure tradition de la psychologie cognitive. Par conséquent, ces différences ne constituent pas une frontière véritable entre ces deux approches en psychologie. En effet, seul le résultat expérimental compte en dernière instance.

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