Théories sur la faim : pourquoi mangeons-nous ?

Il est midi et vous commencez à avoir faim. Les minutes passent et le sentiment devient de plus en plus aigu. Il faut vous mettre quelque chose dans le ventre ! Mais vous êtes trop occupés et vous ne pouvez pas. Il est deux heures et soudain vous réalisez que vous n’avez plus faim. Combien de fois avez-vous entendu “J’ai perdu mon appétit” ? Il ne fait aucun doute que les différentes théories sur la faim ont des réponses différentes à la question “pourquoi mangeons-nous ?

La réponse semble évidente : parce que vous avez faim. Mais est-ce vraiment la raison ? En partie, oui, mais alors pourquoi avons-nous parfois faim ? Pourquoi mangeons-nous plus que ce dont nous avons besoin alors que nous avons devant nous notre plat préféré ? “Je n’ai plus faim, mais je ne peux pas résister” et donc vous mangez jusqu’à ce que vous explosiez.

Nous allons vous présenter ci-après les théories les plus significatives sur la faim. Celles qui expliquent notre comportement alimentaire et qui vous offrent une réponse aux questions précédentes.

Théories sur la faim

Hypothèse du point de consigne

La théorie du point de consigne, ou valeur de référence, attribue la faim au manque d’énergie. Lorsque vous mangez, vous rétablissez donc votre niveau d’énergie optimal, également appelé point de consigne énergétique.

Selon cette hypothèse, vous mangez jusqu’à ce que vous vous sentez rassasiés, puis vous arrêtez de manger parce que votre point de consigne a été rétabli. C’est-à-dire que l’acte de manger a rempli sa fonction, vous ne répéterez donc pas cette action tant que votre corps ne brûlera pas assez d’énergie pour vous ramener en dessous de ce point de consigne.

Le système de points de consigne se compose de trois mécanismes :

Tous les systèmes à points de consigne (Wenning, 1999) sont des systèmes à rétroaction négative, c’est-à-dire que la rétroaction résultant d’un changement dans une certaine direction produit des effets compensatoires dans la direction opposée. Ces systèmes se trouvent généralement chez les mammifères et leur but est de maintenir l’homéostasie.

Si cette théorie était complète, une fois que nous aurions atteint notre niveau de base, nous devrions arrêter de manger. Mais ce n’est pas toujours le cas, n’est-ce pas ? Alors continuons notre voyage à travers les théories de la faim.

Théorie de la glucostatisation

Au milieu du siècle dernier, plusieurs chercheurs pensaient que la consommation de nourriture avait pour but de maintenir le bon niveau de sucre dans le sang. Cette théorie est connue sous le nom de glucostatique. Nous mangeons, c’est-à-dire lorsque le taux de glucose dans le sang baisse et nous arrêtons de manger une fois que les niveaux normaux sont rétablis.

Théorie des lipostatiques

Une autre hypothèse de la même période est la théorie lipostatique. Selon ce système, chaque individu a une valeur de référence de graisse corporelle. Le comportement à la table serait donc motivé par la nécessité de rétablir ce point.

Limites des théories des points de consigne

La première limite à laquelle cette théorie doit faire face est le fait qu’elle ne tient pas compte de l’importance du goût des aliments, de l’apprentissage et des facteurs sociaux. Les plats que vous aimez et les dîners conviviaux entrent en jeu. Imaginez que vous regardez votre plat préféré et un plat qui ne vous attire pas particulièrement. Que se passe-t-il ? Vous prendrez probablement moins du plat qui ne vous excite pas, alors que dès le premier, vous mangerez à satiété et au-delà. Bien sûr, vous pouvez manger même sans avoir faim. De cette façon, la consommation de nourriture n’est plus contrôlée par des écarts dits de consigne.

Selon Lowe (1993), plus de la moitié des Américains ont déjà un excès important de dépôts de graisse lorsqu’ils mangent. Cela vaut également pour les personnes en surpoids qui ne cessent pas de manger. Cela suffit à indiquer que les théories sur les points de consigne sont incomplètes.

De plus, si ces hypothèses étaient exactes, l’être humain n’aurait pas survécu jusqu’à ce jour. Pinel, Assanand et Lehman (2000) affirment que “les théories du point de consigne concernant la faim et la consommation alimentaire ne concordent pas avec les pressions évolutives fondamentales liées à la consommation alimentaire telle que nous la connaissons.

Les chercheurs expliquent que nos ancêtres avaient besoin de manger une grande quantité de nourriture en prévision des périodes de famine. De cette manière, ils stockent des calories sous forme de graisse corporelle. Si la théorie du point de consigne était rigide, ils auraient dû arrêter de manger une fois l’écart rétabli et, lorsque la nourriture s’est épuisée, ils n’auraient eu aucune réserve de calories.

Théorie des incitations positives

Selon cette théorie, “ce qui pousse généralement les humains et les animaux à manger n’est pas un manque d’énergie, mais le plaisir attendu de ce qui nous attend” (Toates, 1981). Ce plaisir s’appelle la valeur d’incitation positive.

L’hypothèse est que les différentes pressions que nous avons subies au cours de l’histoire en raison du manque de nourriture nous ont amenés à avoir des envies de nourriture. Ce n’est pas tant le manque d’énergie qui provoque la faim, mais la présence d’aliments appétissants ou la perspective de pouvoir les manger.

Théories de la faim : Tout n’est pas comme il y paraît…

En passant en revue les principales théories sur la faim, il est constatable qu’il est difficile de donner une réponse à la question “pourquoi mangeons-nous ? Un tel geste habituel et quotidien n’est pas facile à expliquer, car vous ne mangez pas seulement quand vous avez faim, mais aussi pour le plaisir que vous procure la nourriture.

D’autre part, les émotions et les humeurs influencent également la consommation alimentaire. D’une part, vous êtes conditionnés par l’humeur et les émotions. Mais la nourriture peut aussi changer les émotions et les humeurs”. Une fois de plus, vous constatez que les théories précédentes ne couvrent pas toutes les explications de la consommation alimentaire.

L’influence des émotions sur la nourriture comprend la désinhibition ou la restriction de la nourriture, alors que la nourriture a pour effet de moduler les humeurs.

Combien de fois mangez-vous pour calmer votre anxiété ? Combien de fois avez-vous perdu votre appétit pour la même raison ? Il est certain qu’il reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour enrichir la littérature scientifique sur les théories de la faim.

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